» В авангарде–белое золото
Драгоценные металлы - В авангарде–белое золото

Уже несколько лет на ювелирном рынке большой популярностью пользуются изделия из белых драгоценных металлов, и особенно из золота белого цвета. Белое золото наилучшим образом подчеркивает изысканность и элегантность украшений. Любой драгоценный камень в оправе из белого золота выглядит благородно, аристократично и не теряет при этом своей индивидуальности.

Применение сплавов белого золота для ювелирных изделий, как альтернатива более дорогой платине, известно с 20-х гг. прошлого столетия. Опытным путем доказано, что любой известный лигатурный металл, кроме меди, при определенном содержании в сплаве золота может придать ему белый цвет. В практике же ювелирного производства для этого используются, в первую очередь, никель и палладий, иногда платина, реже — серебро и цинк.

Белое золото подразделяется на так называемое «благородное» — с содержанием добавок благородных металлов — и «неблагородное», легированное цветными металлами. К последнему, соответственно, принадлежат сплавы с никелем. Никель в расплавленном состоянии неограниченно растворим в золоте, имеет гранецентрированную кристаллическую (ГЦК) решетку, при кристаллизации измельчает зерно сплава, что сопровождается повышением его прочности и твердости. Такие сплавы трудны для обработки, и их отжиг не дает желаемого результата. Поэтому для получения белого золота наиболее часто используются многокомпонентные сплавы пробы 18 карат: золото — никель — серебро — цинк, часто с медью, которая добавляется для облегчения обработки. Но при этом даже малое содержание меди (2-3 %) придает сплаву незначительный желтый цвет с коричневым оттенком, особенно если содержание никеля не превышает 10%. В таких случаях часто используется электрофоретическое родирование изделий: нанесение тонкого слоя родия позволяет получить благородный белый цвет.

К сожалению, медицинские исследования последних лет показали, что при контакте с кожей никель может вызывать аллергические реакции. С января 2000 г. в странах Евросоюза введены стандарты, которые ограничивают содержание никеля в ювелирных изделиях и монетах евровалюты. Поэтому все чаще никель в белом золоте заменяется палладием. В США подход к проблеме более сдержанный: необходимо только при маркировке изделий указывать, что оно содержит никель.

Легирование сплавов золота палладием и серебром позволяет получать благородный белый цвет при содержании палладия 10-12 % и серебра 5-10 %. Золото-серебряный сплав пробы 9 карат (содержание золота — 37,5%), легко обрабатывается, но из-за значительного содержания серебра склонен к потускнению. Палладий более плотный металл, чем золото, поэтому аналогичные изделия из палладия будут более тяжелыми и, соответственно, более дорогими, чем из золота. Кроме того, хотя золото и палладий обладают неограниченной растворимостью в жидком и твердом состоянии, высокая температура плавления палладия (1550°С) усложняет процессы плавки. Однако сплавы золота с палладием обладают и целым рядом преимуществ: у них значительно выше пластичность, они устойчивы к потере цвета при нагреве, имеют более интенсивный блеск после финишной обработки.

Многие сплавы белого золота с содержанием 6-8% палладия включают также серебро, цинк и медь, некоторые могут даже содержать небольшое количество никеля. Однако в последнее время, особенно в Европе, все больше возрастает спрос на изделия из сплавов белого золота с высоким содержанием палладия, без никеля. Если белый цвет сплава золота с палладием не удовлетворяет предъявляемым требованиям, то возможно также покрытие изделия тончайшим слоем родия.

На сегодняшний день разработаны также новые сплавы, в которых в качестве «отбеливающей» составляющей дополнительно используют марганец или хром и железо. В этих сплавах палладий либо не содержится, либо его доля предельно мала. Для них характерна затрудненная пластическая деформация и обрабатываемость. Кроме того, во многих случаях возникают проблемы получения интенсивного белого цвета изделий. Потускневшие и потрескавшиеся поверхности приходится исправлять родированием.


Если Вы заметили в тексте опечатку, выделите ее и нажмите Ctrl+Enter